Zaloguj
Reklama

Nobel 2018 – czy to przełom w walce z rakiem?

Nobel 2018 – czy to przełom w walce z rakiem?
Fot. panthermedia
(1)

Poszukiwanie nowych, coraz skuteczniejszych metod leczenia nowotworów stanowi punkt działań wielu laboratoriów badawczych na całym świecie. W tym roku Nobel z medycyny przypadł badaczom, którzy opracowali nową terapię w walce z nowotworami.

Reklama

Chemioterapia i radioterapia nie zawsze są skuteczne w walce z nowotworami. Poszukiwanie nowych metod leczenia stanowi więc wyzwanie dla wielu ośrodków badawczych na całym świecie. W tym roku prestiżową Nagrodę Nobla w dziedzinie medycyny otrzymali Amerykanin Janes P. Allison i Japończyk Tasuku Honjo. Obaj uczeni, choć pracują na przeciwnych krańcach globu, postanowili zbadać, czy układ immunologiczny może być „sterowany” w taki sposób, aby zwalczać komórki nowotworowe, nie niszcząc przy tym zdrowych komórek organizmu.

Immunoterapia – bo o niej mowa, stała się głównym punktem zainteresowań Allisona i Honjo. Układ odpornościowy każdego człowieka ma za zadanie zwalczać drobnoustroje patogenne. Udowodniono również, że układ odpornościowy potrafi wyszukiwać i niszczyć komórki, w których na skutek nieprawidłowych podziałów komórkowych i/lub spontanicznych mutacji dochodzi do powstania komórek nowotworowych. Co ciekawe, już w XIX wieku zauważono, że u niektórych chorych na nowotwory w czasie zachorowania na dodatkową infekcję one ustępowały. Dlaczego? Najprawdopodobniej dlatego, że układ immunologiczny mobilizował się do walki i uaktywniał nowe, dodatkowe szlaki działania. Długo szukano, co sprawia, że komórki układu immunologicznego mogą skutecznie działać przeciwko nowotworom, przełom nastąpił w momencie, gdy na powierzchni limfocytów zidentyfikowane specyficzne receptory, które pozwalały na włączenie dodatkowych funkcji, dzięki czemu limfocyty stały się zdolne do zabijania komórek nowotworowych. James Allison zidentyfikował na powierzchni limfocytów specyficzne receptory CTLA-4, zaś Tasuko Honjo receptory PD-1. Okazało się, że każde z tych odkryć stanowiło milowy krok w rozwoju immunoterapii. Założenia immunoterapii, opracowanej przez tegorocznych laureatów Nagrody Nobla, oparte są na specyficznym „włączaniu” i „wyłączaniu” receptorów na powierzchni limfocytów wtedy, kiedy jest to potrzebne. Co interesujące, naukowcy potwierdzili, że komórki rakowe posiadają na swojej powierzchni specyficzne białka, które „mylą” receptory PD-1, powodując, że limfocyt zamiast atakować wrogie komórki, chroni je. Naukowcy próbują więc zmodyfikować formułę leczenia w taki sposób, aby móc „wyłączyć” funkcje ochronne receptorów, po to, aby limfocyty skutecznie walczyły z chorymi komórkami.

Które nowotwory mogą być leczone w taki sposób?

Lista jest długa – poza czerniakiem do zastosowania immunoterapii klasyfikuje się glejak, rak piersi, rak nerek czy nowotwór płuc. Czy szykuje się zatem ogromny przełom w medycynie, który pozwoli na skuteczniejszą walkę z rakiem?

Piśmiennictwo
Reklama
(1)
Komentarze